코로나 제 2물결 앞 둔 세계는 지금
코로나 제 2물결 앞 둔 세계는 지금
  • 성민호 기자
  • 승인 2020.07.29 13:19
  • 댓글 0
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지구 북반부의 겨울이 다가오면, 제2의 물결이 얼마나 거셀지...
7월의 더위로 인해 북반구의 겨울이 먼 것처럼 보일 수도 있지만, 그 겨울은 다가 오고 있다. 과학자들은 추운 날씨가 실내에서 환기가 잘 되지 않는 공간으로 사람들을 밀어내기 때문에, 초기 발병보다 더 심각할 수 있다고 한다. 각국 정부들이 잠재적인 상승에 대비할 필요가 있다. (사진 : 세계보건기구 홈페이지 동영상 캡처)
7월의 더위로 인해 북반구의 겨울이 먼 것처럼 보일 수도 있지만, 그 겨울은 다가 오고 있다. 과학자들은 추운 날씨가 실내에서 환기가 잘 되지 않는 공간으로 사람들을 밀어내기 때문에, 초기 발병보다 더 심각할 수 있다고 한다. 각국 정부들이 잠재적인 상승에 대비할 필요가 있다. (사진 : 세계보건기구 홈페이지 동영상 캡처)

코로나19(신종 코로나 바이러스)의 세계적 대유행(Pandemic)이 진행되고 있는 가운데, 나름대로 코로나19를 잘 통제하고 있는 국가조차도 어려움을 겪고 있어, 그렇지 못한 다른 나라들은 그 난관의 높이와 깊이가 어느 정도인지 심히 우려된다고 미국의 CNN방송이 28일 보도했다.

신종 코로나바이러스는 세계보건기구(WHO)가 직면한 가장 심각한 공중보건 비상사태(the most severe public health emergency)”라고 WHO 사무총장이 27(현지시각) 밝혔다.

바이러스의 첫 번째 피해국이자 가장 먼저 감염을 억제했던 아시아 태평양 지역 전역에서 새로운 감염자가 발생했고, 어떤 경우에는 설명할 수 없는 것처럼 무증상 감염자 수가 증가했다. 이전에 유행병에 대한 대응으로 찬사를 받았던 정부들은 지금 어려움을 겪고 있는 것으로 보인다.

이 모든 것은 미국과 브라질의 재난 지역에서뿐만 아니라 아직 제 1의 바이러스가 완전히 통제되지 않은 사람들에게 뉴스에 관한 것이다. 북반구 일부 지역에 여름이 몇 주밖에 남지 않았기 때문에, 특히 무섭고, 많은 역학학자들은 바이러스가 겨울에 다시 최고조에 달할 것으로 예상하고 있다.

중국은 3월 초 이후, 이틀 연속 국내 감염자 수가 가장 많은 것으로 나타났으며, 신장위구르자치구에서는 64명의 신규 국내 감염자 중 대다수가 발생했다.

중국의 극서부 지역은 715일 이후 수도 우루무치에서 새로운 감염 확진자가 거의 5개월째 발생하지 않고 있다.

반자치(半自治) 중국 도시인 홍콩 남부에서도 지난 2주 동안 1000건이 넘는 새로운 발병 사례가 발생하고 있으며, 100건이 넘는 확진자가 6일 연속으로 새롭게 발생을 했다.

이 새로운 급증은 이 도시가 거의 코로나 바이러스가 없는 것처럼 보여 규제를 완화하고, 세계의 다른 지역들과의 트래블 버블(travel bubbles : 방역 우수 국가 간 안전막-버블-을 형성해, 두 국가 간 여행을 허용하는 협약)에 대한 논의를 시작한 것과 거의 동시에 규제가 완화되기 시작했다.

미국의 존스 홉킨스대(JHU) 자료에 따르면, 일본은 27(현지시간) 환자 수가 소폭 감소한 반면, 지난 한 주 동안 5000여 명이 새로 발병하는 등 대유행 초기부터 최악의 수치를 보이고 있다.

최악의 사태는 131명이었던 27일까지 6일 연속 200명 이상의 신규 발병 건수가 수도 도쿄에 집중됐다. 하지만, 이러한 감소는 국내 관광을 촉진(Go to Travel)하기 위해 고안된 4일간의 연휴 기간 동안 수행된 테스트가 훨씬 적었기 때문일 것이다.

다른 아시아 태평양 지역 호주도 환자 수가 크게 증가하고 있다.

이 나라는 6월 들어 환자가 극히 적었지만, 6월말쯤부터 급증해 7월에 폭발적으로 증가했으며, 악의 피해를 입은 호주 남부 빅토리아주는 27384명을 추가로 발표했다. 빅토리아주에는 누계 4775명의 감염 확진자가 있으며, 이 중 414명이 보건 종사자로, 주정부의 환자 치료 능력에 더욱 큰 부담을 주고 있다.

홍콩, 호주, 중국 등지에서 최근 발생한 코로나 바이러스의 거센 파동이 관계자들에게는 놀라운 일로 다가왔다.

각국 정부의 대응에서 지적할 수 있는 여러 가지 결함이 있지만, 그 수는 아주 최근까지 폭발하지 않았다. 잠재적으로, 더 치명적인 바이러스 변종이 발생되었기 때문일 수도 있고, 아니면 단지 감지되지 않은 상태로 쌓여 있다가 갑자기 정점에 이르렀기 때문일 수도 있다.

홍콩대 공중보건대학의 벤 코울링(Ben Cowling) 교수는 이번 주, 홍콩에서 최근 유행하고 있는 감염 사례가 어떻게 시작됐는지 우리는 결코 알지 못할 수도 있다고 하지만, 데이터는 해외로부터 유입되어 감염이 되고 있음을 지적하고 있다.

그는 전염병을 제대로 통제를 하려면, 홍콩에 도착하는 사람들에 대한 효과적인 검사와 검역을 통해 감염을 막는 것의 중요성을 강조하고, “한 번 전염병이 시작되면 멈추게 하는 데에는 많은 노력이 필요할 것이라고 강조했다.

매튜 청(张建宗, Matthew Cheung) 홍콩 부주석은 27일 홍콩이 해제 및 억제의 접근법을 따르고 있다고 말했는데, 감연 확진자들의 수가 줄어들자 점차 규제를 완화하고, 급증할 경우 홍콩을 다시 억제하는 방식이라고 말했다.

이번 주, 홍콩 정부는 거의 모든 홍콩인들이 이미 지키고 있는 것을 감안할 때, 상당히 중복되는 조치인 마스크를 의무적으로 착용하고 공개 집회를 단 두 명으로 제한 한다고 발표했다.

중국 정부는 또 홍콩 공항 인근에 2000여 병상 규모의 우한식 임시 병원 건립도 도울 예정이다.

매튜 청은 전염병 상황은 심각하다면서 다음 몇 주가 이 홍콩이라는 도시에 매우 중요하다고 강조하고, “우리는 공동체 내에서의 높은 비율의 발병 위험에 직면해 있다고 강조했다,

홍콩의 공무원들은 특히 일부 사람들이 홍콩에 바이러스를 다시 퍼지게 하는 원인으로 지목한 비즈니스 여행객과 항공사 승무원에게 주어지는 대규모의 검역 면제를 두고, 최근의 바이러스 재유행이 되고 있다며 비난을 받고 있다.

그러나 홍콩 정부는 이 정책이 경제에 필요한 것이라고 옹호해왔고, 보건 당국은 이번 감염의 발생지를 아직 추적하지 못하고 있다.

그리고 홍콩이 '해제와 억제' 정책을 따르고 있다는 매튜 청의 주장에 대해 홍콩은 감염 확진자수가 계속 증가하고 있음에도 불구하고, 아직 완전한 봉쇄와 같은 것을 도입하지 않고 있다.

또 호주의 빅토리아주가 엄격한 제한을 받고 있지만, 그럼에도 불구하고 숫자를 다시 통제하기 위해 고군분투하고 있는 호주의 경우는 그렇지 않다.

국내 공영방송인 ABC방송과의 인터뷰에서 전문가들은 폐쇄가 효과가 있을 것으로 보이지만, 많은 감염이 몇 주 전에 발생했고, 단지 감지되고 있을 뿐이라며 인내심이 필요하다고 조언했다.

베트남 정부는 3명의 주민이 바이러스에 감염된 후 278만 명의 관광객들을 다낭에서 대피시키기 시작했다.

베트남은 공항 이용객의 조기 검사와 엄격한 검역·감시 프로그램 덕분에 바이러스 감염을 억제하는 대표적인 사례로 꼽혀 왔다. 존스 홉킨스 대학에 따르면, 베트남은 코로나19로 인한 사망자는 보고하지 않았고, 단지 431명만 확진자만 확인했다고 한다.

아마 최고의 코로나바이러스 반응을 보이는 아시아-태평양의 국가들조차도 최소한 백신이 보급될 때까지, 세계 다른 지역에서 바이러스를 통제해야 하는 잠재적으로 극복할 수 없는 과제에 대해 지적하고 있다.

새로운 증가에도 불구하고 호주, 홍콩, 일본의 숫자는 미국과 브라질의 불행에 가까운 곳 어디에도 이르지 않는다. 이 두 나라 모두 여전히 대유행의 제1의 물결에 대처하고 있으며, 전문가들이 오랫동안 권고한 일치된 국가적 조치를 취하지 않고 있다.

그리고 7월의 더위로 인해 북반구의 겨울이 먼 것처럼 보일 수도 있지만, 그 겨울은 다가 오고 있다. 과학자들은 추운 날씨가 실내에서 환기가 잘 되지 않는 공간으로 사람들을 밀어내기 때문에, 초기 발병보다 더 심각할 수 있다고 한다. 각국 정부들이 잠재적인 상승에 대비할 필요가 있다.

그 어느 때보다도 개발 중인 수십 개의 코로나바이러스 백신에 희망이 자리 잡고 있다.

27일 미국의 전염병 전문가인 앤서니 파우치(Dr. Anthony Fauci)박사는 만약 한 사람이 효과적이고, 충분한 결과를 얻는다면, 마침내 이 유행병을 끝낼 수 있을 것이라며, “만약 백신을 널리 접종하게 되면, 이 전염병을 막을 수 있고, 이 나라에 면역의 메카니즘을 만들어 내어, 감염이 재발하는 것을 막을 수 있다고 말했다.

[시사경제신문=성민호 기자]



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